Mali e Francia confermano il rilascio del leader dell’opposizione Soumaila Cissé e dell’operatore umanitario francese Sophie Petronin

MADRID, 8 ottobre (EUROPE PRESS) –

I governi del Mali e della Francia hanno confermato il rilascio del leader dell’opposizione Soumaila Cissé, rapito sei mesi fa nella provincia di Timbuktu, dell’operatore umanitario francese Sophie Petronin, rapita a Gao il 24 dicembre 2016, e di altri due ostaggi italiani.

Secondo una dichiarazione della presidenza maliana su Twitter, Cissé e Petronin si stanno recando a Bamako. Inoltre, il quotidiano “Journal du Mali” ha ribadito la dichiarazione del governo maliano, secondo cui Cissé e Petronin sono stati rilasciati martedì, secondo quanto riportato da diversi media locali.

Da parte sua, il presidente francese Emmanuel Macron ha espresso “sollievo” per il rilascio di Petronin e ha accolto con favore la “soddisfazione” che anche Cissé sia ​​stato rilasciato.

In una dichiarazione pubblicata dall’Eliseo, ha anche ringraziato le autorità maliane per il loro lavoro e ha assicurato loro che la Francia era “completamente pronta” a sostenere il Mali nella “lotta” al terrorismo nel Sahel.

Per quanto riguarda gli ostaggi italiani, il governo del Mali ha trasferito che si tratta di Nicola Chiacco e del missionario italiano Pierluigi Maccalli. Il 59enne Maccalli è stato rapito nel settembre 2018 nel sud del Niger, vicino al confine con il Burkina Faso. Il sacerdote lavora per la Società delle Missioni Africane.

I rilasci sono arrivati ​​dopo che le autorità maliane hanno rilasciato 180 jihadisti detenuti durante il fine settimana, scatenando voci secondo cui questi rilasci facevano parte di un accordo per il leader dell’opposizione.

Cissé, presidente dell’Unione per la Repubblica e la Democrazia (URD), è stato rapito il 25 marzo quando lui e la sua delegazione a Niafunké stavano conducendo una campagna per le elezioni parlamentari in cui è riuscito a riconfermare il suo seggio.

Il leader dell’URD si è classificato secondo alle elezioni presidenziali dell’agosto 2018 quando è stato sconfitto da Ibrahim Boubacar Keita, rovesciato dopo un colpo di stato militare il 18 agosto, come è avvenuto nelle elezioni del 2013.

L’area in cui è avvenuto il rapimento è stata scossa dalla crescente insicurezza negli ultimi mesi e ci sono gruppi associati ad al-Qaeda e altri gruppi terroristici, sebbene nessun gruppo sia attualmente responsabile del rapimento .

Il rapimento di Petronin, che gestisce un’organizzazione non governativa che aiuta i bambini, è stato denunciato dal gruppo di coalizione jihadista a sostegno di Islam and Muslims (JNIM), una filiale di al-Qaeda in Mali.

Il rapimento di Cissé è avvenuto poche settimane dopo che l’allora presidente Ibrahim Boubacar Keita aveva annunciato la sua disponibilità a parlare con Iyad ag Ghali, un combattente tuareg che comandava il JNIM, e ad Amadou Koufa, il leader del Fronte Macina JNIM .

Nei mesi che seguirono, tuttavia, non si conoscevano possibili contatti fino a quando Keita non si dimise dopo il colpo di stato. Ora il Paese ha un nuovo governo di transizione presieduto da Bah Ndaw, il cui “numero due” è il capo della giunta militare, il colonnello Assimi Goita.

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