Un farmaco per il diabete aumenta la sopravvivenza nei diabetici di tipo 2 con polmonite COVID-19

MADRID, 30 settembre (EUROPE PRESS) –

Sitagliptin, un farmaco utilizzato per abbassare la glicemia nel diabete di tipo 2, migliora anche la sopravvivenza nei diabetici ospedalizzati con COVID-19, suggerisce uno studio osservazionale multicentrico condotto in Italia.

I pazienti trattati con sitagliptin in aggiunta all’insulina avevano un tasso di mortalità del 18% rispetto al 37% per i pazienti trattati solo con insulina. Guidato da Paolo Fiorina del Boston Children’s Hospital, lo studio ha coinvolto sette ospedali italiani durante la prima ondata di casi COVID la scorsa primavera.

Sebbene lo studio fosse retrospettivo e osservazionale, i risultati pubblicati sulla rivista Diabetes Care hanno portato a un nuovo studio randomizzato e controllato con placebo su sitagliptin. Questo studio si sta ora preparando per arruolare pazienti in Europa.

“Pensiamo che abbia senso provare sitagliptin quando un paziente con diabete di tipo 2 e COVID è ricoverato in ospedale”, ha detto Fiorina, una ricercatrice sul diabete affiliata al dipartimento di nefrologia del Boston Children’s e dell’Università di Milano. perché abbiamo ancora pochissime opzioni terapeutiche per i tanti diabetici affetti da COVID. “

Sulla base del meccanismo d’azione di sitagliptin, Fiorina ei suoi colleghi ritengono che potrebbe funzionare anche in pazienti non diabetici con COVID. Uno studio randomizzato e controllato che testa questa idea è diretto verso l’approvazione normativa.

La sitagliptina, un farmaco orale, appartiene a una classe di farmaci noti come inibitori della DPP-4 prescritti a circa il 15-20% delle persone con diabete di tipo 2. Approvato dalla FDA nel 2006, riduce lo zucchero nel sangue bloccando il recettore dell’enzima DPP-4 (noto anche come CD26), che porta ad un aumento della produzione di insulina.

Tuttavia, studi recenti suggeriscono che DPP-4 può anche contribuire a far penetrare SARS-CoV-2 nelle cellule respiratorie. Oltre a bloccare DPP-4, sitagliptin è antinfiammatorio e riduce la produzione della citochina IL-6, che è nota per contribuire alla “tempesta di citochine” che può causare complicazioni organiche in COVID-19.

Sitagliptin può anche avere un terzo vantaggio: mantenere bassi i livelli di zucchero nel sangue. Studi precedenti hanno dimostrato che i diabetici con uno scarso controllo della glicemia hanno esiti peggiori per il COVID-19.

“Abbiamo deciso di testare sitagliptin e raccogliere i dati”, dice Fiorina. “La mortalità da COVID-19 nei diabetici è alta e il farmaco è molto sicuro. Quindi abbiamo ritenuto che non ci fosse motivo per non usarlo”.

Lo studio ha reclutato 338 pazienti consecutivi con diabete di tipo 2 e polmonite COVID-19 arruolati in sette ospedali accademici nel nord Italia dal 1 marzo al 30 aprile 2020. Di questi, 169 hanno ricevuto insulina per via endovenosa solo per il loro diabete di tipo 2 (lo standard di cura) e sono serviti come controllo; Gli altri 169 hanno ricevuto sitagliptin in aggiunta all’insulina per via endovenosa. I due gruppi sono stati confrontati per età e sesso e i loro risultati sono stati analizzati retrospettivamente.

La gravità della malattia, altre caratteristiche cliniche e l’uso di altri trattamenti COVID-19 erano simili in entrambi i gruppi. Rispetto ai controlli, i pazienti che hanno ricevuto sitagliptin avevano una mortalità ridotta (18% contro 37%) e tendevano ad essere clinicamente migliori.

In particolare, i pazienti trattati con sitagliptin avevano meno probabilità di ricevere ventilazione meccanica (hazard ratio, probabilità dello 0,27 o 27% rispetto ai controlli) e meno probabilità di ricevere cure intensive (hazard ratio 0,51) e con una probabilità di almeno 2 Punti su una scala a 7 punti della gravità della malattia (52% contro 34% per i controlli).

Inoltre, i risultati clinici avevano meno probabilità di peggiorare, il che è stato definito da un aumento della gravità clinica (26% contro 46%).

“Ora dobbiamo confermare i nostri risultati in uno studio prospettico controllato con placebo”, dice Fiorina, che è in preparazione su pazienti in Italia e altrove in Europa. Il team sta anche chiedendo l’approvazione per testare sitagliptin in pazienti COVID-19 senza diabete.

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